Árbol de la fruta del dragón 101: Su guía completa de cuidados

En mi última visita a México, los lugareños me presentaron la "fruta del dragón". De sabor ligeramente dulce, un cruce entre pera y kiwi, esta fruta de aspecto exótico captó inmediatamente mi atención por su piel escamosa de color rosa vibrante.

Sin embargo, el árbol de la fruta del dragón no suele ser muy popular en Norteamérica, y los tenderos locales rara vez se abastecen de estas golosinas. También las encontrará bastante caras - hasta $10 la pieza, según el Red alimentaria.

Por suerte, quienes viven en climas cálidos y húmedos como Florida, el sur de California y Hawai pueden experimentar el cultivo de la planta y disfrutar de ambas cosas: su belleza y los nutrientes de la fruta.

He aquí cómo puede empezar:

Visión general de la fruta del dragón

Visión general de la fruta del dragón

Las frutas del dragón son originarias de América Central y del Sur. Son cactus y necesitan calor durante todo el año. Sin embargo, a diferencia de otras variedades de cactus, ellos requieren grandes cantidades de agua. Como es una planta enredadera, el drago también necesita mucho espacio para trepar.

También es pesada y puede esperar que una planta madura alcance aproximadamente 25 pies y varios cientos de libras, mientras que cada fruto pesa entre 150 y 600 gramos.

La floración de esta planta es una de las más grandes del mundo. También es única porque las floraciones se abren sólo durante una noche. Normalmente entre las noches de principios de verano y mediados de otoño se considera la temporada de crecimiento de la fruta del dragón. Además del espectacular despliegue, el aroma que experimentará durante esta única noche concreta es surrealista. De hecho, le sugiero que salga a ver la planta durante el periodo de floración para no perderse esta experiencia tan especial.

Variedades de fruta del dragón

La fruta del dragón recibe muchos nombres, entre ellos pitaya, pitahaya, pera fresa, fruta de cactus, buha naga, La Bella de la Noche. Los tres tipos principales de fruta del dragón que encontrará incluyen:

  • Hylocereus Megalanthus - Este tipo de planta dragón tendrá un caparazón amarillo, más espinoso que otros tipos. Por esta razón, rara vez las encontrará en los jardines domésticos.
  • Hylocereus Undatus - Esta variante de la fruta del dragón tiene un exterior de color rojo.
  • Hylocereus Costaricensis - Esta fruta es de color rojo intenso tanto en la cáscara como en la pulpa.

 Independientemente de la variedad, la fruta del dragón permanece verde hasta que está completamente madura y es comestible, tras lo cual se volverá de color amarillo brillante o rosa.

Sin embargo, la pulpa de la fruta es similar, con pequeñas semillas negras y una textura parecida a la de un kiwi. Para utilizar la fruta, todo lo que tiene que hacer es cortarla por la mitad y sacar la pulpa. Además de disfrutarla "tal cual", puede añadir trozos de la fruta en la ensalada, el yogur y otras comidas saludables.

Related Post:   10 razones por las que las plantas Kalanchoe deberían ser su próxima compañera de interior

Artículo relacionadoPlanta Hoya: La guía definitiva para el cuidado y mantenimiento de la planta de cera

YouTube vídeo

Beneficios de la fruta del dragón

Beneficios de la fruta del dragón

Puede que no muchos de ustedes lo sepan, pero la fruta del dragón contiene muchos nutrientes importantes y es estupenda para la salud. De hecho, una ración de 100 gramos o 3,5 onzas le aportará:

Calorías60
Proteína1,2 gramos
Grasas0
Carbohidratos13 gramos
Fibra3 gramos
Vitamina C3% de la RDI
Hierro4% de la RDI
Magnesio10% de la RDI

Además, la fruta del dragón contiene varios antioxidantes que se relacionan con una mejor salud cerebral, cardiovascular y de los síntomas del envejecimiento. Los hidroxicinamatos son otro antioxidante presente en la fruta del dragón que ha demostrado actividad anticancerígena en tubos de ensayo y animales.

Efectos adversos de comer fruta del dragón

Aunque los beneficios de la fruta del dragón pueden superar a los efectos secundarios, comer demasiada fruta puede provocar a veces una reacción alérgica.

Hasta la fecha, se han registrado dos reacciones alérgicas graves por consumir una mezcla de frutas que contenía fruta del dragón informó mientras que los casos leves son frecuentes.

Cultivar un árbol de fruta del dragón

Cultivar un árbol de fruta del dragón

Las plantas de dragón comienzan a florecer en seis a ocho meses. Sin embargo, si las cultiva en un contenedor, es posible que tenga que esperar hasta dos años para disfrutar de los frutos. También tardarán más en aparecer los frutos si está plantando directamente de las semillas.

Pero una vez que la planta está madura, puede esperar alrededor de cuatro a seis ciclos de fructificación en un año de la planta que tiene la capacidad de producir fruta durante 20 a 30 años.

Hay varias formas de iniciar un árbol para las frutas del dragón. Entre ellas:

Empezar desde las semillas

Para cultivar una fruta del dragón a partir de las semillas, sólo tiene que comprar un par de frutas del dragón en su tienda local y cortarlas por la mitad. Utilice una cuchara y raspe las semillas. Enjuague las semillas. Sin embargo, notará algo de pulpa adherida a la semilla y no pasa nada por plantar con ella.

Coja una maceta pequeña y llénela de tierra. Humedezca la tierra y esparza las semillas por encima. Verá que la planta inicia el proceso de germinación en dos semanas.

Sin embargo, plantar a partir de semillas requiere aproximadamente 5 años para que el árbol empiece a dar frutos. Por lo tanto, es un método poco popular para la mayoría de los jardineros domésticos.

Propagación de la fruta del dragón

Otra forma de iniciar el árbol de pitaya es propagándolo a partir de esquejes. Si tiene un amigo que posea un drago o tiene acceso a un vivero, simplemente corte una sección de 30 cm del árbol que allí se encuentre. Deje secar el esqueje durante 5 - 6 días o hasta que los extremos del tallo adquieran un color blanco.

Una vez seca, coloque la parte cortada en el suelo. La planta echará raíces en un mes y puede esperar que empiece a florecer entre uno y tres años.

Zona de cultivo de la fruta del dragón

Como ya hemos mencionado, las plantas de fruta del dragón requieren un clima cálido y húmedo. Normalmente, la zona ideal de cultivo de la fruta del dragón en EE.UU. es la 10 y la 11, pero también puede intentar cultivarlas en interior con una disposición adecuada en una zona de cultivo de 9.

Related Post:   Guía para el mantenimiento del anturio reina

A la fruta del dragón le gusta el pleno sol, pero también es vital algo de sombra, ya que la luz solar extrema puede hacer que los tallos se quemen y causar un gran daño a las plantas. De hecho, la temperatura ideal para la fruta del dragón oscila entre los 65 y los 75 grados Fahrenheit.

Durante los meses de invierno, puede tolerar algunas heladas. Sin embargo, la exposición prolongada a temperaturas inferiores a la de congelación puede dañar la planta. Si planta el árbol en una maceta, puede llevarlo al interior durante los meses más fríos para proteger la planta.

Cultivo en maceta vs. al aire libre

Las plantas de dragón pueden cultivarse tanto en macetas como en patios exteriores. Si piensa establecer un jardín en contenedor, asegúrese de invertir en una maceta de al menos 40 cm. proporciónele también algo por lo que trepar, como un tutor para un crecimiento más sano.

Del mismo modo, si ha elegido el aire libre para la planta, asegúrese de que hay una valla o un enrejado cerca para que la planta tenga algo por lo que trepar. Además, tenga en cuenta que estas plantas son pesadas y, por lo tanto, cualquier soporte que les proporcione debe ser lo suficientemente resistente. Limpie la zona elegida de malas hierbas y piedras antes de plantar.

Requisitos del suelo

En cuanto al suelo, las frutas del dragón prefieren un suelo un poco arenoso y ligeramente ácido con un nivel de pH entre 6,1 y 7,5.

La tierra también debe drenar bien. También puede añadir un poco de sustrato para macetas para que la tierra sea resistente a los cactus.

Fertilizantes

El abonado mensual es esencial, sobre todo en la temporada de crecimiento de la fruta del dragón. Sin embargo, puede interrumpir la alimentación durante los meses de invierno, ya que la mayoría de las plantas entran en su fase de letargo en la estación más fría.

Regar la planta

El riego suficiente constituye una gran parte del cuidado del árbol de la fruta del dragón. Asegúrese de regarlo a fondo cada 2 ó 3 días. Pero al igual que cualquier otra planta, evite regar en exceso y riegue sólo cuando la parte superior de la tierra esté seca al tacto.

Además, no deje que la planta permanezca demasiado tiempo en el agua. La tierra debe estar húmeda, ¡no empapada!

Poda

La estación otoñal es el mejor momento para podar las plantas de dragón. Se trata de plantas de crecimiento vigoroso y si descuida el aseo regular, la planta puede alcanzar los 6 metros de altura. Para podar, coja unas tijeras y elimine el follaje muerto o los tallos que salgan a la vista.

Recolección de los frutos del dragón

Recolección de los frutos del dragón

La fruta del dragón está lista cuando vea que el color cambia a amarillo o rosa. Por lo general, están listas un mes después de florecer, pero toque la fruta para comprobar si está lo suficientemente madura para comerla.

Las hojas o las "alas" del costado de la fruta son otro indicador de que la fruta está lista. Si las hojas están caídas hacia abajo, es probable que la fruta esté madura, mientras que unas hojas sanas y coloridas indican que la fruta no está lista para la recolección.

Para recoger la fruta, utilice unas tijeras de podar afiladas para arrancarla del tallo. Evite utilizar las manos para arrancar el fruto, ya que las espinas presentes en la piel pueden causar lesiones.

También puede utilizar unas tijeras o un cepillo para quitar las espinas de la variedad amarilla de la fruta del dragón antes de arrancarlas.

Related Post:   Cómo cuidar, propagar, plantar en maceta y abonar las plantas Philodendron Pastazanum

Polinización de la fruta del dragón

La mayoría de las variedades de fruta del dragón son autógamas, por lo que no tiene que preocuparse de polinizarlas manualmente para potenciar el crecimiento reproductivo de las plantas. Sin embargo, hacerlo manualmente es divertido y vital para unos pocos tipos de árbol de fruta del dragón.

Para ello, deberá recoger el polen de dos plantas frutales diferentes. A continuación, utilice suavemente un bastoncillo de algodón para pintarlo en el estigma de la planta opuesta para realizar la polinización cruzada. Hágalo por la noche y utilice un nuevo bastoncillo de algodón para cada polinización de la fruta del dragón.

Solución de problemas de plagas y enfermedades de la planta de la fruta del dragón

Las plantas de pitaya son susceptibles a unas cuantas enfermedades que suelen agravarse por un cuidado inadecuado del árbol de la fruta del dragón.

Antracnosis - Se trata de una enfermedad fúngica que provoca lesiones oscuras en tallos, hojas, flores y frutos. Se propaga rápidamente, sobre todo en la época de lluvias. Puede identificarla por las manchas irregulares marrones y amarillas en las hojas. También puede producir manchas oscuras y hundidas en los frutos, lo que en última instancia los llevaría a pudrirse.

Para controlar y prevenir esta enfermedad, asegúrese de podar las plantas anualmente. Elimine cualquier zona infectada del árbol para evitar su propagación. También puede rociar la planta con un fungicida a base de cobre, pero recuerde que los fungicidas suelen dejar espacio para que las plagas crezcan a su lado.

Bipoaris Cactivora - Exclusiva de las plantas de fruta del dragón, la bipoaris cactivora causa la podredumbre del tallo. Crece rápidamente en ambientes húmedos y actualmente no hay fungicidas etiquetados para la prevención de la enfermedad disponibles en EE.UU.

Sin embargo, puede prevenir el crecimiento de esta enfermedad dejando que la planta se seque completamente durante el día. También es una buena idea mantener suficiente espacio entre la planta de fruta del dragón y otras para evitar la propagación.

Enterobacterias - Esta enfermedad afecta a las puntas de la rama del árbol. El síntoma revelador de la enterobacteria son unas puntas blandas y amarillas que empiezan a aparecer a los 15 días de la infección y que continúan extendiéndose a medida que avanza.

La enfermedad suele ser benigna y es el resultado de una deficiencia de calcio y nitrógeno en las plantas. Sin embargo, es mejor cortar las ramas afectadas para evitar la reinfección.

Botryosphaeria Dothidea - Otra infección fúngica común que causa lesiones rojas o marrones en los tallos de la planta. Suele ser consecuencia del uso de tijeras de podar y otras herramientas no esterilizadas.

Para evitar este problema, esterilice el equipo que utiliza en todas sus plantas con alcohol de quemar, peróxido de hidrógeno y una solución diluida de lejía.

Insectos y plagas

Las frutas del dragón atraen a varios insectos, entre ellos pulgones y cochinillas. El leptogloso de las hojas también es común y puede ser portador de la Botryosphaeria Dothidea. Los ácaros también son un estorbo, aunque no matan la planta. Pero sí, tener demasiados insectos alimentándose de su planta puede afectar a la salud general de su árbol.

Listo para empezar con su propio árbol de fruta del dragón

Comience con su propio árbol de fruta del dragón

Estos consejos deben haberle intrigado para tener también una planta propia. Entonces, ¿por qué esperar? Si dispone de un entorno adecuado para cultivar una planta de fruta del dragón, tome la iniciativa y cultive la suya propia. Necesitan cuidados extra, pero la estética y comer la fruta exótica de su propio jardín bien merecen el esfuerzo.

Buena suerte y háganos saber su experiencia con la planta de fruta del dragón.

Puestos similares

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *